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Récupération de la mémoire réprimée: outil utile ou pratique trompeuse?

Gros plan d Répression décrit l'acte inconscient d'enfouir des souvenirs ou des sentiments pénibles. Une fois enterrés, ces souvenirs ne font plus partie de la conscience d’une personne, à moins qu’un jour ils ne récupèrent ou découvrent les souvenirs.

Les psychologues débattent depuis longtemps de la récupération des souvenirs refoulés et de la question de savoir si les souvenirs que les gens récupèrent sont réels.

Un aperçu de la psychologie de la répression

La répression de la mémoire, un concept psychologique introduit par Sigmund Freud , est un sujet controversé. Selon Freud, une personne confrontée à quelque chose de trop difficile à accepter pourrait rejeter inconsciemment cette information. Ils oublient alors effectivement ce qui s'est passé, bien que Freud ait découvert que certaines personnes semblaient plus tard se rappeler des souvenirs perdus, en particulier sous hypnose .

La fin des années 80 et 90 a vu une augmentation des allégations de abus sur mineur aux États-Unis, comme de nombreuses personnes ont commencé à se rappeler, souvent avec l'aide de conseillers, des souvenirs d'abus et d'autres événements traumatisants qu'ils ont dit avoir réprimés. Le nombre d'affirmations qui ont fait surface a conduit de nombreux psychologues et autres experts à se demander si ces souvenirs étaient valides.

Les chercheurs ne peuvent pas étudier de manière éthique la répression des souvenirs traumatiques dans un cadre contrôlé, il est donc difficile de savoir exactement comment fonctionne la répression. Des études sur des personnes qui ont retrouvé des souvenirs refoulés ont donné des résultats peu concluants. Certains «souvenirs» refoulés se sont finalement avérés faux, tandis que d'autres étaient peut-être de vrais souvenirs réellement réprimés. Une étude de 1992 a révélé que, parmi 100 femmes qui avaient subi de la violence, 38 ne se souvenaient pas de la violence ou l'avaient nié.

Selon l'American Psychological Association, les abus et les traumatismes peuvent affecter les enfants et les adultes de différentes manières. Les enfants, par exemple, peuvent avoir du mal à conserver leurs souvenirs après avoir été victimes de violence, ce qui peut affecter la façon dont ils se souviennent de ce qui s'est passé. D'autres mécanismes tels que dissociation peut également affecter la mémoire. Si une personne se dissocie, elle peut ne pas avoir accès à sa mémoire pendant un certain temps, peut-être des années. Mais ce n'est pas la même chose que la répression.

Les souvenirs refoulés cachent-ils un traumatisme psychologique?

Selon la théorie de la répression, les souvenirs traumatiques refoulés ou supprimés (consciemment oubliés) peuvent contribuer à la détresse émotionnelle et potentiellement affecter le comportement et la santé mentale.

Il n’existe aucune preuve tangible ni pour ni contre la répression des souvenirs traumatiques. De nombreux chercheurs et professionnels de la santé mentale conviennent qu'il peut être possible de réprimer et de récupérer plus tard des souvenirs, mais beaucoup conviennent également généralement que c'est très probablement assez rare. Certains experts pensent que les souvenirs peuvent être réprimés, mais qu’une fois ces souvenirs perdus, ils ne peuvent plus être récupérés.

Certains experts pensent que les souvenirs peuvent être réprimés, mais qu’une fois ces souvenirs perdus, ils ne peuvent plus être récupérés.

De nombreuses personnes se sont souvenues de leurs souvenirs alors qu'elles travaillaient déjà avec un thérapeute ou un conseiller, et certaines se sont souvenues de souvenirs sous hypnose. Certains experts pensent que cela implique que les souvenirs récupérés sont souvent suggérés et donc susceptibles d'être faux. D'autres personnes se sont souvenues de leurs souvenirs d'abus ou d'un autre événement traumatisant par elles-mêmes avant de solliciter des conseils ou un autre soutien. Bien que certaines de ces personnes aient connu des problèmes de santé mentale qui ont contribué à leur désir de demander de l'aide, toutes les personnes n'ont pas éprouvé de détresse psychologique avant de se souvenir de leurs souvenirs.

Les recherches sur les souvenirs refoulés et les traumatismes ont donné des résultats peu concluants. Une étude de 2012 a montré que les gens peuvent se souvenir à tort des détails des événements traumatiques, et d'autres recherches l'ont soutenu. Des recherches approfondies ont également montré qu'il est possible de suggérer de faux souvenirs à des personnes, qui plus tard se sont souvenues de ces faux souvenirs aussi vivement que leurs vrais souvenirs.

Les résultats d'une étude de 2017 indiquent que les personnes stress post-traumatique (SSPT) , la dépression , ou une histoire de traumatisme peuvent être plus susceptibles de créer de faux souvenirs lorsqu'ils sont exposés à des informations relatives à leur expérience.

D'autre part, une étude de 2015 portant sur la récupération de stressant Les souvenirs chez les souris ont révélé que les souris ne se souvenaient d'un choc électrique que lorsqu'elles revenaient au même état cérébral. Cela suggère que les souvenirs pourraient être réprimés jusqu'à ce que le cerveau revienne à un état de stress similaire. Ces connaissances ont des implications pour le traitement, disent les auteurs de l'étude, car lorsque les souvenirs ne sont pas accessibles, ils peuvent exposer une personne à des problèmes de santé mentale et affecter les résultats du traitement.

La position de l'APA est que la plupart des personnes qui subissent des abus ou d'autres traumatismes dans leur enfance se souviennent au moins d'une partie de ce qui s'est passé. L'APA ne nie pas la possibilité de souvenirs refoulés d'abus et recommande les personnes qui pensent avoir récupéré des souvenirs d'abus contacter un thérapeute ou un conseiller . Un professionnel de la santé mentale formé et éthique peut offrir de l'aide et du soutien sans nier ou valider immédiatement la mémoire récupérée.

Syndrome de la fausse mémoire: un obstacle sur la voie de la récupération de la mémoire

Tenter de récupérer des souvenirs refoulés pose des problèmes à considérer. De nombreux souvenirs retrouvés d'abus sexuels dans l'enfance ont été rappelés par hypnose ou visualisation guidée. Certains experts en santé mentale estiment que ces techniques ne sont pas très fiables. Les tentatives de récupération de souvenirs refoulés ont également créé de nouveaux symptômes chez certaines personnes qui ont obtenu de l'aide pour d'autres problèmes de santé mentale.

De nombreuses études ont montré qu'il est possible d'implanter de faux souvenirs chez des personnes, qui ensuite croient et décrivent les souvenirs de manière encore plus vivante que les souvenirs réels. Il est généralement impossible de déterminer si la plupart des souvenirs récupérés sont vrais ou faux. Les gens se souviennent souvent clairement de ce qui s'est passé et peuvent être affectés par ce dont ils se souviennent. Une étude de 2018, en revanche, a révélé que les souvenirs retrouvés chez les personnes ne recevant pas de traitement de santé mentale étaient souvent vagues ou peu clairs. Ceci est assez différent des descriptions de souvenirs qui auraient été récupérés.

Le syndrome de la fausse mémoire décrit la croyance d’une personne selon laquelle les «souvenirs» récupérés sont réels alors qu’ils ne le sont pas, dans la mesure où cela peut affecter sa vie et sa santé émotionnelle. La recherche a révélé que certaines personnes, en particulier celles qui reçoivent déjà de l'aide pour certains problèmes de santé mentale, peuvent être plus suggestibles et plus susceptibles de développer de faux souvenirs si certains événements sont suggérés. Étant donné que les souvenirs retrouvés d’abus sexuels peuvent avoir un impact sérieux sur la vie d’un individu, de nombreux experts considèrent qu’il est important de déterminer si les souvenirs retrouvés peuvent être vrais.

Si la répression n’est pas la réponse, qu’est-ce?

Les personnes qui éprouvent certains problèmes de santé mentale ou de détresse émotionnelle peuvent se demander ce qui a contribué à leurs symptômes. Les facteurs de risque d'un certain nombre de problèmes de santé mentale comprennent la maltraitance et les traumatismes pendant l'enfance. De nombreuses personnes ont reçu un diagnostic de certaines préoccupations, telles que personnalité limite , ont des antécédents d'abus ou de négligence. Mais ce facteur peut être lié à ces conditions si fortement que certains pensent qu’il en est toujours la cause, et pas seulement l’un des nombreux facteurs possibles.

Une étude a révélé que de nombreuses personnes qui pensaient qu'elles chercheraient probablement une thérapie à l'avenir pensaient également avoir des souvenirs réprimés d'abus que la thérapie pourrait les aider à récupérer. Les auteurs de l'étude disent que cette relation suggère que ces personnes courent un risque plus élevé de créer de faux souvenirs en thérapie, simplement en croyant qu'elles pourraient avoir ces souvenirs.

Il est important de se rappeler que de nombreux facteurs contribuent au développement de problèmes de santé mentale. Le traumatisme peut jouer un rôle, mais ce n’est pas toujours la cause. La génétique , la chimie du cerveau, les modèles actuels de relations avec les autres et les facteurs environnementaux peuvent tous affecter la santé mentale et entraîner une détresse émotionnelle.

Conclusion

On ne sait pas encore exactement comment ou pourquoi certaines personnes pourraient réprimer des souvenirs traumatisants et les récupérer plus tard. La répression de la mémoire est un sujet controversé, et les scientifiques et les psychologues ont une gamme d'opinions sur le sujet.

La recherche d'assistance est importante, que la mémoire rappelée soit vraie ou fausse. Si vous ressentez une détresse émotionnelle ou d’autres symptômes de santé mentale, il est important de vous contacter. Si les souvenirs d'abus vous affectent négativement, un thérapeute ou un conseiller peut vous aider à travailler à la guérison. Un bon thérapeute restera impartial pendant le traitement. Ils ne vous accuseront pas d’inventer la mémoire. Mais ils ne vous assureront pas non plus que le souvenir doit être vrai.

Les experts en santé mentale encouragent à la fois les professionnels de la santé mentale et les personnes cherchant de l'aide à aborder la possibilité de souvenirs refoulés avec prudence. Les chercheurs n'écartent pas tous les souvenirs récupérés, mais les souvenirs «récupérés» peuvent être faux, en particulier lorsqu'ils sont récupérés grâce à des conseils ou des suggestions.

Références:

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  • Sigmund N.

    19 mars 2019 à 14:37

    Grand résumé de l'histoire des souvenirs refoulés en tant que concept dans Psych. La résurgence de la théorie freudienne (qui a depuis été presque entièrement écartée) des années 80/90 a joué un grand rôle dans la montée de ce phénomène, couplée aux paniques d'abus rituel satanique de cette même époque, les deux forment un duo mortel. Encouragez vivement les personnes qui recherchent plus d'informations à consulter le livre de Loftus sur le sujet «Le mythe de la mémoire réprimée», qui est une excellente introduction, à la fois sur ce phénomène particulier et sur ce que nous * faisons * savoir sur le fonctionnement du stockage et du rappel de la mémoire.

    Mais il y a une raison pour laquelle la plupart des gens dans le domaine psychologique ne mettent pas trop de crédit dans les témoignages oculaires - la mémoire est une chose délicate et (par conception) est inexacte. Si nous pouvions parfaitement nous souvenir de tout ce qui nous est jamais arrivé, il est peu probable que nous soyons capables de fonctionner sans difficulté extrême.